Le massif du Montgrí est une grande formation de calcaire qui se dresse comme une frontière naturelle entre le Baix et l’Alt Empordà. Il est considéré comme le grand gardien de la région, d’où vous pouvez profiter d’une vue imprenable, un grand panoramique de 365º du Canigó, en passant par la baie de Roses et la Sierra de Rodes, la côte de L’Estartit et Illes Medes, et même la plaine et la bouche de la rivière Ter. Vous y trouverez une grande variété de flore protégée, plusieurs ermitages en ruines, des dunes et des sentiers. Les gens disent que le massif rappellent la figure d’un évêque endormi et étiré qui semble vouloir toucher les eaux de la Méditerranée du bout des orteils. D’autres disent qu’il rappelle la figure d’une femme nue allongée ou le visage d’un dragon. Jugez-vous et laissez voler l’imagination:

Photo: Joan Altimira

L’un des itinéraires les plus reconnaissants, et adapté à tous les âges, est celui qui monte au château de Montgrí. C’est un itinéraire court, qui peut être fait le matin ou l’après-midi et a une destination très attrayante: un château authentique (inachevé) avec de grands murs, des tours, une porte d’accès et des escaliers en spirale qui atteignent au-dessus des tours . La construction du château de Montgrí a commencé entre 1294 et 1301, à l’initiative du roi Jaume II pour se défendre contre les menaces des comtes d’Empúries, mais les travaux n’ont jamais été achevés. Donc ce que nous pouvons voir aujourd’hui est un château inachevé avec de hauts murs couronnés par des pierres de taille parfaitement dessinés et avec quatre tours cylindriques attachées aux côtés.

De la rue de Camí de les Dunes, située au pied du massif du Montgrí, dans la municipalité de Torroella de Montgrí, vous pouvez choisir l’une des trois routes qui peuvent être faites à partir de ce point: le château, l’ermitage de Santa Caterina ou les dunes. De là, vous trouverez les marques GR (rouges et blanches) que vous devez suivre jusqu’au château. En vingt minutes, vous arrivez au début du colline de la Creu, où vous passerez devant trois curieuses chapelles de pierre. Ces constructions sont de petites stations de chapelet de la route de pèlerinage à l’ermitage de Santa Caterina.
En arrivant au château, vous verrez que la façade principale est orientée à midi et il y a le portail d’accès (toujours ouvert), formé par une arche semi-circulaire. Par un escalier en colimaçon de l’une des tours, nous accédons aux points de vue pour profiter d’une vue spectaculaire sur l’Empordà, avec les Medes en face, la plage de Pals d’un côté et la baie de Roses de l’autre.

Si vous voulez continuer, en suivant les marques GR, vous atteindrez l’ermitage de Santa Caterina où vous pourrez faire un bon pique-nique. La chapelle, située au cœur du massif du Montgrí, a été fondée vers 1392, par trois frères de Montserrat qui ont quitté le monastère en raison de désaccords avec leurs supérieurs, suite à la période de crise entre 1378 et 1417 par l’Église catholique. Le bâtiment a subi de nombreuses réformes au fil des ans. Au cours des 17ème et 18ème siècles, la faim, les guerres et les ravageurs ont transformé Santa Caterina en un excellent lieu de dévotion populaire; c’est pourquoi, le 25 novembre, jour de la sainte, se tient en son honneur une réunion, à laquelle on attribue le salut de la ville de Torroella de Montgrí de ces ravages.

Eh bien, vous savez, vous avez seulement besoin de vêtements de sport, le désir de s’amuser et vous mettre en route. Rappelez-vous que les maisons Naturaki du complexe Albons Resort sont à 18 minutes en voiture de Torroella et du Massif du Montgrí et vous permettent de profiter de ce merveilleux trésor de l’Empordà.

Photo de couverture: naturalocal.net