Chaque année, le dernier week-end de Janvier, à Valls (Tarragona) célèbrent la Gran Festa de la Calçotada (Grand Festival de la Calçotada) – le plus grand événement mondial lié aux calçots – qui marque le début de la saison des traditionnels calçotades (fête gastronomique annuelle où les calçots grillés sont consommés en quantités massives) dans toute la Catalogne.

Le calçot est une variété plus doux et moins bulbeuse de l’oignon vert, qui est planté et successivement tiré pour couvrir de terre à fur à mesure qu’il pousse et qui se mange rôti. C’est d’ici d’où son nom vient, la manière dont il est planté – moitié enfouis dans le sol (l’oignon doit entendre les cloches, les agriculteurs disent) de sorte que les bourgeons soient blancs et tendres. La légende dit qu’il a été découvert à fin du XIXe siècle, par un fermier solitaire de Valls, appelé “Xat de Benaiges”,  qui cuit sur les charbons bourgeons nés d’un vieil oignon cultivé surtout à cuire. Nous lui attribuons aussi la découverte de la traditionnelle sauce pour les calçots, la salvitxada, un type de sauce romesco.

 

Pendant les premières décennies du XXe siècle, la calçotada est devenue un repas régulier pour de nombreuses familles pendant les jours fériés. Mais ce n’est qu’au milieu du siècle que la calçotada n’a pas connu une grande expansion, grâce à la “Penya Artística de l’Olla” (une entité locale) qui organisait leurs célèbres calçotades et invitait personnalités du monde artistique et culturel de Barcelone, aidant ainsi la tradition à se développer.

Quels sont les ingrédients d’une bonne calçotada? Tout d’abord, vous devriez être d’humeur pour vous amuser. Plus qu’un repas, la calçotada est l’excuse parfaite pour rassembler les amis, rire, préparer le feu ensemble, discuter de qui prépare la meilleure sauce … Du point de vue gastronomique, les éléments clés sont les calçots et la viande – deuxième assiette essentielle pour tout calçotada – traditionnellement agneau et saucisse. Pour le dessert, des oranges et des meringues ou de la crème catalane, tout arrosé de vin rouge et de champagne.

Tout commence par couper les tiges vertes et les racines à une taille moyenne, puis les calçots peuvent être grillés sur le feu chaud. Quand ils sont cuits (carbonisés à l’extérieur), ils sont enveloppés dans du papier journal pour garder la chaleur. Les charbons sont utilisés pour cuire la viande, les saucisses et les artichauts.

Toujours chaud, les calçots sont amenés sur la table encore emballés et mis sur un carreau de terre cuite, où tout le monde attend avec leur tranche de pa amb tomàquet (pain à la tomate) ainsi qu’un pot rempli de sauce. On dit que la recette traditionnelle de salvitxada prend 100 grammes d’amandes grillées, 30 grammes de noisettes grillées, quatre ou cinq tomates rouges cuites au four, 1 tête d’ail rôti, 80 cl d’huile d’olive de Valls, 1/2 verre de vinaigre, 1 sec poivre ou le paprika,  sel et persil finement haché dans le mortier ou avec le mélangeur.

La seule chose qui reste à dire, c’est que dans n’importe quelle des maisons Naturaki avec des barbecues, vous pouvez organiser une calçotada et profiter d’une journée merveilleuse dans un cadre charmant, avec des amis et de la bonne nourriture!